Παρασκευή, 7 Σεπτεμβρίου 2007

Fires in Greece | Advisability or Bad Luck?

Τώρα τελευταία ακούγεται πολύ το σενάριο της Ιονία Οδού. Τι σημαίνει αυτό; Πως όλα όσα κάηκαν στην Πελοπόννησο έγιναν εξαιτίας ή χάρην όπως θέλετε πείτε το στε αυτό το αναπτυξιακό έργο και τις παράπλευρές εξυπηρετήσεις που θα έκανε. Παραθέτω αυτούσιο ένα κείμενο που πρέπει να έχουν διαβάσει εκατοντάδες άτομα μέχρι τώρα.

I am presenting an artictle that shows that fires in Greece have something to do with what our government wants to do for touristic development and growth.

πηγή: Indymedia

Η Ελλάδα κάτω από επίθεση τουριστικών καρτέλ

Την τελευταία βδομάδα του Αυγούστου η Ελλάδα υπέστη μια τις από πιο αποτροπιαστικές καταστροφές στην ιστορία της.

Η Δυτική και η Νότια Πελοπόννησος, η Νότια Εύβοια, αλλά και ορισμένα προάστια της Αθήνας, καταστράφηκαν ολοσχερώς από πυρκαγιές. Εξήντα πέντε άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους (μια μάνα απανθρακώθηκε μαζί με τα τέσσερα ανήλικα παιδιά της, θυμίζοντας σκηνικό αρχαίας τραγωδίας), αρκετοί ακόμα και τώρα αγνοούνται, χωριά εξαφανίστηκαν από το χάρτη και εκατομμύρια στρέμματα δασικής και αγροτικής γης μεταβλήθηκαν σε στάχτες και αποκαΐδια.

Πέρα από την απώλεια (πάρα πολλών) ανθρώπινων ζωών, η καταστροφή που προκάλεσαν οι εμπρηστές θα έχει μακροπρόθεσμες συνέπειες, που θα αρχίσουν να φαίνονται σε βάθος χρόνου. Ο αφανισμός των δασών θα προκαλέσει γενική αύξηση της θερμοκρασίας, πλημμύρες το χειμώνα, διάβρωση του εδάφους και κατολισθήσεις. Επιπλέον οι κατεστραμμένες περιοχές θα σημαδευτούν από ραγδαία αύξηση της ανεργίας, τεράστια εσωτερική μετανάστευση του ντόπιου πληθυσμού στην Αθήνα ή σε άλλες μεγάλες πόλεις, ενώ ολόκληρη η Ελλάδα θα υποστεί γενική πτώση της αγροτικής παραγωγής, καθώς οι περιοχές αυτές ήταν σημαντικές παραγωγοί λαχανικών, φρούτων και, κυρίως, ελαιόλαδου.

Αναμφίβολα λοιπόν πρόκειται για ένα τεράστιο έγκλημα.

Ένα έγκλημα όμως που δεν φαίνεται να είναι και τόσο... ακούσιο. Οι περίπου 290 εστίες φωτιάς που ξέσπασαν σε Πελοπόννησο και Εύβοια για κάθε πολίτη καλής πίστης, για κάθε πολίτη ο οποίος δεν έχει (ή δεν επιθυμεί να έχει) «γραμμή» από κόμματα ή κομματίδια, παραπέμπουν ευθέως σε ένα οργανωμένο σχέδιο εμπρησμού.

Ποιος έβαλε 290 εστίες φωτιάς; Γριές και γέροι 70-80 χρονών που συνελήφθησαν από τις επίσημες ελληνικές αρχές; Το κόμμα της αξιωματικής αντιπολίτευσης (ΠΑΣΟΚ), για να κερδίσει πόντους στις εκλογές; Μήπως... αναρχοαυτόνομοι, ξένος δάκτυλος, τρομοκράτες;

Μόνο έλληνες του εξωτερικού μπορούν να «χάψουν» τα διάφορα μυθεύματα που ψιθυρίζονται τον τελευταίο καιρό. Όσοι ζουν στην Ελλάδα κατάλαβαν, ένιωσαν, υποψιάστηκαν τι μπορεί να συμβαίνει.

Τι συμβαίνει λοιπόν; Ποιος ή ποιοι μπορεί να είχαν συμφέρον να γίνουν στάχτη και αποκαΐδια εκατοντάδες χιλιάδες στρέμματα ελληνικών δασικών εκτάσεων;

Μήπως αυτός ή αυτοί που θα αποκόμιζαν και το μέγιστο δυνατό όφελος από μια τέτοια ολοσχερή καταστροφή; Ας εξετάσουμε προσεκτικά όλα τα δεδομένα...

Η Ιονία Οδός

Η κατασκευή νέου αυτοκινητόδρομου στην Πελοπόννησο με την ονομασία «Ιονία Οδός» (συγκεκριμένα το νότιο τμήμα της Ιονίας Οδού, καθώς η Ιονία εκτείνεται επίσης στην Κεντρική και στη Νότια Ελλάδα), που συνδέει τις τέσσερις μεγαλύτερες πόλεις της, Κόρινθο, Πάτρα, Πύργο και Καλαμάτα, εμφανίστηκε ως σχέδιο το 1996, αλλά δεν υλοποιήθηκε αμέσως λόγω των Ολυμπιακών Αγώνων του 2004 στην Αθήνα, οι οποίοι απορρόφησαν το μεγαλύτερο μέρος των κρατικών πόρων. Η κυβέρνηση της Νέας Δημοκρατίας υποσχέθηκε το 2004 να ξεκινήσει σύντομα την κατασκευή του νέου αυτοκινητόδρομου. Τελικά η κατασκευή του δημοπρατήθηκε τον Ιούλιο του 2007 στις ελληνικές και πολυεθνικές κατασκευαστικές εταιρείες Vinci - Ελλ. Τεχνοδομική - TEV, Άκτωρ, J&P Avax, Hochtief και Αθηνά και είχε δρομολογηθεί να ξεκινήσει αμέσως, με την προοπτική να ολοκληρωθεί το 2011.

Η Ιονία Οδός θα εξασφάλιζε οδική πρόσβαση στις τεράστιες τουριστικές εγκαταστάσεις που κατασκευάζονταν στη δυτική Πελοπόννησο, καθώς και σε εκείνες που σχεδιαζόταν να κατασκευαστούν, και επομένως η ολοκλήρωσή της δεν θα έπρεπε να πάρει περισσότερο από τον απαιτούμενο χρόνο.

Το μόνο πρόβλημα που ανέκυπτε ήταν μερικά «ενοχλητικά» δάση, βιότοποι και οικοσυστήματα, αλλά και ορισμένοι οικολόγοι ή τοπικοί ακτιβιστές. Ο βουλευτής της Νέας Δημοκρατίας στην Ηλεία Γιώργος Κοντογιάννης δήλωνε το 2004: «Πεποίθηση της πολιτικής ηγεσίας του ΥΠΕΧΩΔΕ είναι ότι η Ιονία Οδός πρέπει να προχωρήσει με πολύ γρήγορο ρυθμό ώστε να καλυφθούν οι τεράστιες καθυστερήσεις των τελευταίων ετών».

Η Ιονία είχε αρχικά προγραμματιστεί να περάσει από μέρη υψίστης περιβαλλοντικής σημασίας, όπως η λίμνη Καϊάφα στην περιοχή της Ζαχάρως, η οποία μάλιστα είχε συμπεριληφθεί και στον ευρωπαϊκό περιβαλλοντολογικό κατάλογο Natura 2000, χαρακτηριζόμενη ως περιοχή «υψηλής προστασίας». Όπως μάλιστα επισήμαινε τον Ιούλιο ο πρόεδρος του Συλλόγου Περιβαλλοντικής Προστασίας Ζαχάρως Κώστας Αγραπιδάς: «Ο συνδυασμός χερσαίου και λιμναίου οικοσυστήματος, καθώς και η ταυτόχρονη συνύπαρξή τους με τις αρχαιότητες, τους μυθολογικούς τόπους και την ιαματική πηγή, καθιστά το οικοσύστημα Καϊάφα ένα μοναδικό σύμπλεγμα, το οποίο έχει κηρυχθεί αρχαιολογικός χώρος και τοπίο ιδιαίτερου φυσικού κάλλους».

Παρά τις αφόρητες πιέσεις του ΥΠΕΧΩΔΕ, το νομαρχιακό συμβούλιο Ηλείας, στο οποίο υπάγεται η προαναφερθείσα περιοχή, αρνήθηκε να παραχωρήσει τη λίμνη Καϊάφα για την κατασκευή της Ιονίας Οδού. Σύμφωνα ωστόσο με τους ισχυρισμούς του κ. Αγραπιδά, υπήρχε δυνατότητα εναλλακτικής χάραξης της Οδού, ώστε να μη διέρχεται από την περιοχή. Ενδεχομένως όμως να ήταν μεγαλύτερη σε μήκος (και σε κόστος). Τελικά το υπουργείο ενέδωσε στα (αλλεπάλληλα) αιτήματα των κατοίκων και αποφάσισε στις 24 Ιουλίου να ακολουθήσει άλλη χάραξη για την Ιονία, προκειμένου να μη διέρχεται από τη λίμνη και να μη θίγεται έτσι το ευαίσθητο οικοσύστημα της περιοχής.

Ωστόσο τα σχέδια άλλαξαν: μόλις ένα μήνα αργότερα η περιοχή γύρω από τη λίμνη Καϊάφα κάηκε ολοσχερώς. Όλως δε τυχαίως, οι εστίες των περισσότερων πυρκαγιών που ξέσπασαν συμπίπτουν απόλυτα με το αρχικό σχέδιο χάραξης της Ιονίας Οδού...

Αρκεί κανείς να συγκρίνει την εικόνα της φλεγόμενης Πελοποννήσου από δορυφόρο της NASA με το αρχικό σχέδιο της Ιονίας Οδού και θα βγάλει ένα πολύ ενδιαφέρον συμπέρασμα. Τι είδους συμπέρασμα θα είναι αυτό;

Πολύ απλά, το ότι οι κατασκευαστές της Ιονίας Οδού τώρα θα έχουν αντιμετωπίσουν την ελάχιστη δυνατή αντίσταση στην εκμετάλλευση της κατεστραμμένης περιοχής.

«Επενδύσεις» στα αποκαΐδια

Η λίμνη Καϊάφα είχε όμως έλξει το ενδιαφέρον και άλλων «επενδυτών». Το 2003 ο τότε υφυπουργός Οικονομικών του ΠΑΣΟΚ Δημήτρης Γεωργακόπουλος κατηγορήθηκε ότι πίεζε την Κτηματική Υπηρεσία Ηλείας -απ’ όπου και εκλέγεται- να αποχαρακτηρίσει τη λίμνη Καϊάφα από προστατευόμενη περιοχή για να την παραχωρήσει σε μεγάλα τουριστικά τραστ, με σκοπό την ανέγερση ξενοδοχειακών συμπλεγμάτων αλλά και γηπέδων γκολφ.

Ο ίδιος είχε παρουσιάσει μια έκθεση στην οποία προτεινόταν μια επένδυση 150 εκατομμυρίων ευρώ για τον «εκσυγχρονισμό» των ιαματικών λουτρών και την κατασκευή άλλων εγκαταστάσεων στην περιοχή. Παράλληλα, δεν παρέλειπε κάθε λίγο και λιγάκι να αποκαλεί τους οικολόγους που αντιδρούσαν στα σχέδια αυτά «οικοτρομοκράτες».

Τώρα λοιπόν που ο πανέμορφος αυτός βιότοπος γύρω από τη λίμνη έχει κατακαεί, οι «επενδυτές» (και οι πολιτικοί ατζέντηδές τους) δεν προβλέπεται να αντιμετωπίσουν και πολλά γραφειοκρατικά εμπόδια ή τους ενοχλητικούς «οικοτρομοκράτες» για να την αποχαρακτηρίσουν.

Πέρα όμως από τη λίμνη Καϊάφα, και άλλα μέρη της Δυτικής Πελοποννήσου, μέσα (ή δίπλα) από τα οποία θα περάσει η Ιονία Οδός, θεωρούνται ιδανικά για την ανάπτυξη τουριστικών επιχειρήσεων. Στη Μεσσηνία λ.χ. πάνω από ένα δισεκατομμύριο ευρώ πρόκειται να επενδυθούν για την κατασκευή έντεκα μεγάλων ξενοδοχειακών συγκροτημάτων πέντε αστέρων, πολυτελών εξοχικών βιλών, μονάδων θαλασσοθεραπείας και σπα, ενός συνεδριακού κέντρου, καθώς και τεσσάρων (τεράστιων) γηπέδων γκολφ. Ο κύριος επενδυτής στην περιοχή αυτή φαίνεται ότι είναι ο εφοπλιστής Βασίλης Κωνσταντακόπουλος, επικεφαλής της εταιρείας Costamare Shipping SA., με έδρα τον Παναμά, αλλά και ισχυροί διεθνείς επιχειρηματικοί όμιλοι. Η πολυεθνική Kempinski, που δραστηριοποιείται κυρίως στη ΝΑ Ασία, πρόκειται να αναλάβει την εκμετάλλευση των μονάδων θαλασσοθεραπείας και σπα, ενώ μεγάλο αμερικανικό γραφείο έχει αναλάβει την εκμετάλλευση των γηπέδων γκολφ. Ο εν λόγω επιχειρηματίας λέγεται ότι έχει απαλλοτριώσει τεράστιες εκτάσεις αγροτικής γης με ελιές -πολλές φορές χωρίς τη συγκατάθεση των ιδιοκτητών της-, αλλά και εκτάσεις σε περιοχές δίπλα στη λιμνοθάλασσα του Ναβαρίνου (επίσης προστατευόμενη από τη Natura 2000), παραβιάζοντας, όπως ακούγεται, ανοιχτά το νόμο. Τα λιγοστά «γραφειοκρατικά» προβλήματα σε σχέση με τις άδειες από την Αρχαιολογική και τη Δασική Υπηρεσία που παρέμεναν ξεπεράστηκαν το 2005, ύστερα από μια επίσκεψή του στο προεδρικό μέγαρο και τη συνάντησή του με τον πρωθυπουργό Κώστα Καραμανλή...

Παράλληλα ο ίδιος εξασφάλισε επιχορήγηση(!) 45% από το κράτος για τις «επενδύσεις» του. Και προφανώς τώρα, που μεγάλο μέρος της Μεσσηνίας καταστράφηκε ολοσχερώς από τις πυρκαγιές, θα έχει πλέον τη δυνατότητα να επεκτείνει τις επιχειρήσεις του στις κατεστραμμένες περιοχές, απαλλοτριώνοντας μάλιστα και την απαιτούμενη γη σε εξευτελιστικές τιμές...

Ένα άλλο μέρος στη Δυτική Πελοπόννησο που θεωρούνταν «κελεπούρι» εδώ και καιρό από τους «επενδυτές» είναι το Κατάκωλο Ηλείας. Ως παράδειγμα αναφέρουμε ότι στα τέλη Αυγούστου ο διεθνής επιχειρηματικός όμιλος World Trade Center Group έστειλε τον αντιπρόεδρό του, David Η. Lee, στην Ηλεία να επικυρώσει μια συμφωνία με κρατικούς και τοπικούς παράγοντες για την «ανάπτυξη» της περιοχής.

Αλλά και για την περιοχή γύρω από την αρχαία Ολυμπία είχαν γίνει συζητήσεις πιθανής τουριστικής εκμετάλλευσης. Πλήθος εγχώριων και ξένων «επενδυτών» είχαν προτείνει την αξιοποίηση του περιβάλλοντος χώρου με το να χτιστούν σύγχρονα στάδια, ξενοδοχεία και άλλες εγκαταστάσεις. Επίσης είχαν προτείνει ακόμα και τη χρήση για τη διοργάνωση των Ολυμπιακών Αγώνων. Ένας από τους λόγους για τους οποίους μέχρι τώρα δεν μπορούσε να γίνει εφικτή η εφαρμογή αυτών των σχεδίων ήταν ότι η περιβάλλουσα περιοχή απλώς τύχαινε να είναι δάσος. Μετά τη φωτιά ωστόσο, την Ολυμπία δεν την περιβάλλει πια δάσος. Το εμπόδιο αυτό έπαψε να υφίσταται...

Κατά τα άλλα, είναι τοις πάσι γνωστό ότι η Δυτική Πελοπόννησος έχει μερικές από τις πιο μαγευτικές ακτές σε όλη τη χώρα. Αρκετοί επίσης γνωρίζουν ότι οι κάτοικοί της είναι από αρχαιοτάτων χρόνων παραδοσιακά προσηλωμένοι στις ιδιοκτησίες τους και ουδέποτε θα επιθυμούσαν να αντίκριζαν μια μέρα τη γη τους να την εκμεταλλεύονται τουριστικά πολυεθνικές «αναπτυξιακές» εταιρείες.

Έχοντας λοιπόν γνώση αυτού του στοιχείου οι τουριστικοί «επενδυτές», αντιλαμβάνονταν ότι για να μπορέσουν να εκμεταλλευτούν την περιοχή έπρεπε πρώτα να καταστραφεί οποιαδήποτε πιθανή αντίδραση στα σχέδιά τους.

Ο ρόλος των Γερμανών

Ο Ταΰγετος και ο Πάρνωνας κάηκαν. Ποιος μπορεί να είχε συμφέρον να καούν τα βουνά;

Στις παρακείμενες τοπικές κοινωνίες ήταν από καιρό τοις πάσι γνωστό ότι ισχυρός γερμανικός όμιλος συμφερόντων επιθυμούσε διακαώς να κατασκευάσει πάνω στα δύο αυτά όρη χιονοδρομικά κέντρα και σαλέ. Οι Γερμανοί ενδιαφέρονταν επίσης και για την εκμετάλλευση του Γράμμου στη Βόρεια Ελλάδα, ο οποίος κάηκε μερικώς τον Ιούλιο...

Το γερμανικό κεφάλαιο ήταν παράλληλα δραστήριο στη Δυτική Πελοπόννησο και στην Εύβοια, αγοράζοντας τεράστιες εκτάσεις γης είτε μέσω ιδιωτών είτε μέσω offshore εταιριών. Μία από τις ανάδοχες γερμανικές εταιρίες για την κατασκευή της Ιονίας Οδού, η Hochtief, ανήκει στον κ. Καϊτέλ.

Το γεγονός ότι ο τελευταίος είναι γιος του ομώνυμου και διαβόητου στρατηγού των ναζιστών δεν φαίνεται να βαρύνει και πολύ στη συνείδηση των αρμοδίων: οι περισσότεροι εξάλλου απ’ αυτούς είχαν από καιρό αντιληφθεί, νομοτελειακά και με μια δόση μοιρολατρίας, ότι ο γερμανικός ιμπεριαλισμός μπορεί να απέτυχε να υποτάξει την Ελλάδα στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, τα κατάφερε όμως το 2007. Χωρίς στρατιωτικές εισβολές, τανκς και βαρέα όπλα, μόνο με μερικές φωτιές, με πακτωλό μάρκων και με τη βοήθεια των σύγχρονων δοσιλόγων, των σύγχρονων ταγμάτων ασφαλείας: των κεντρικών και τοπικών αρμοδίων της δημόσιας διοίκησης.

Δεν θα ‘πρεπε ίσως εδώ να αγνοηθεί και ο -επίσης σημαντικός- ρόλος Βρετανών και Αμερικανών. Έχοντας σχεδόν «καταλάβει» την Κέρκυρα και την Κρήτη με ξενοδοχεία και γήπεδα γκολφ, άρχισαν να ορέγονται και την Πελοπόννησο. Έτσι, αγόρασαν τεράστιες εκτάσεις γης και τώρα ετοιμάζονται να τις «αξιοποιήσουν» τουριστικά.

Το λόμπι του γκολφ

Ένα από τα ισχυρότερα μπλοκ συμφερόντων -αν όχι το ισχυρότερο- από αυτά που επιθυμούν διακαώς την τουριστική «ανάπτυξη» των ελληνικών ακτών είναι κι εκείνο των κατασκευαστών γηπέδων γκολφ. Η τεραστίου μεγέθους περιβαλλοντική καταστροφή που θα προκαλέσει η κατασκευή τέτοιων γηπέδων (από τη σπατάλη νερού, τη χρήση μεγάλων ποσοτήτων λιπασμάτων και τη διατάραξη των παρακείμενων οικοσυστημάτων) δεν φαίνεται να απασχολεί και πολύ την κυβέρνηση. Τουναντίον, κάνει ό,τι είναι δυνατόν προκειμένου να παραχωρηθούν τεράστιες εκτάσεις γης της υπαίθρου σε «επενδυτές» γκολφ.

Έτσι, ο υπουργός Δημόσιων Έργων Γιώργος Σουφλιάς δήλωνε το Μάιο του 2007 σχετικά με το ζήτημα των γηπέδων γκολφ: «Η Ελλάδα έχει μόνο(!) έξι γήπεδα, ενώ η Γαλλία πάνω από 500, η Ιταλία πάνω από 200, η Ισπανία πάνω από 300 και η Πορτογαλία 36». Παράλληλα άλλο υψηλόβαθμο στέλεχος του κυβερνώντος κόμματος, ο υφυπουργός Οικονομικών Πέτρος Δούκας, που όλως τυχαίως είναι και πρόεδρος της Ελληνικής Ομοσπονδίας Γκολφ, είχε δηλώσει δημόσια το 2005: «Είναι αναγκαία(!) πολύ περισσότερα γήπεδα γκολφ».

Επιπλέον αξίζει εδώ να σημειωθεί ότι και η αξιωματική αντιπολίτευση του ΠΑΣΟΚ, πριν από τις εκλογές του 2004, υποστήριζε την επέκταση της βιομηχανίας γκολφ στην Ελλάδα, ενώ μετά τις εκλογές, τις οποίες έχασε, δεν αντιπολιτεύτηκε καθόλου την πολιτική της κυβέρνησης της Νέας Δημοκρατίας στο θέμα αυτό.

Κατά τα άλλα, όλες οι περιβαλλοντικές μελέτες και εκθέσεις, που προειδοποιούσαν για την καταστροφή που θα προκαλούσαν τα γήπεδα γκολφ, αγνοήθηκαν παντελώς.

«Ποιος παρακάμπτει μελέτες για χάρη της τουριστικής ανάπτυξης;» διαμαρτυρόταν έντονα τότε η Ελένη Μπριασούλη, καθηγήτρια στο τμήμα Γεωγραφίας του Πανεπιστήμιου Αιγαίου. «Νομίζουν ότι θα γεμίσουν έτσι τα ξενοδοχεία; Το 70% του παγκόσμιου τουρισμού χειραγωγείται από έναν οργανισμό (σ.σ.: Παγκόσμιος Οργανισμός Τουρισμού). Αυτοί προωθούν το σύμπλεγμα του γκόλφερ και εκβιάζουν κι εμάς να αποδεχτούμε αυτό το μοντέλο. Έτσι έγινε και με τις πισίνες». Ποιο σύμπλεγμα τουρίστα εννοούσε ακριβώς η Ελένη Μπριασούλη; «Το μοντέλο αυτό του τουρισμού είναι ο ξένος που έρχεται και τα κάνει ό-λ-α μέσα στην τουριστική εγκατάστασή του. Δεν βγαίνει έξω, δεν καταναλώνει τίποτα ντόπιο! Και φυσικά τα πάντα παράγονται και κατασκευάζονται από μεγάλες εταιρείες».

Η μεγάλη ακτογραμμή της Δυτικής Πελοποννήσου φάνταζε ιδανική για την ανέγερση γηπέδων γκολφ. Από το 2005 κιόλας, η Διεθνής Ομοσπονδία Γκολφ ήταν ιδιαίτερα αισιόδοξη ότι το 2006 και 2007 θα γινόταν το μεγάλο «μπαμ» για το γκολφ.

Υπήρχε όμως ένα κώλυμα. Ποιο ήταν αυτό; Μέχρι στιγμής ντόπιοι και οικολόγοι αγωνίζονταν σκληρά εναντίον αυτής της «προοπτικής». Τώρα όμως που οι κατεστραμμένες από την πυρκαγιά περιοχές δεν έχουν περιβαλλοντική αξία, αυτό το «μπαμ» δεν προβλέπεται να συναντήσει και πολύ μεγάλη αντίσταση...

Και σαν να μην έφτανε όλο αυτό, ο ίδιος ο Πέτρος Δούκας εμφανίστηκε στην τηλεόραση δυο μέρες μετά την καταστροφή και προσπάθησε να... απαλύνει τον πόνο των κατοίκων των πληγεισών περιοχών με την υπόσχεση ότι ένα μεγάλο αναπτυξιακό τουριστικό σχέδιο (κατασκευή γηπέδου γκολφ...) θα αρχίσει να υλοποιείται αμέσως!

Τα δε ΜΜΕ, κρατικά και ιδιωτικά, παρουσίαζαν το σχέδιο αυτό ως «ευεργεσία»...

Συνενοχή κυβέρνησης και αντιπολίτευσης

Η κυβέρνηση της Νέας Δημοκρατίας, από το 2004 που ανέλαβε την εξουσία, αφιέρωσε εαυτόν στην κατεύθυνση της τουριστικής «αξιοποίησης» της ελληνικής υπαίθρου και των ακτών της, με σκοπό να αυξηθεί η ετήσια εισροή τουριστών στην Ελλάδα.

«Υπάρχουν ένα εκατομμύριο Ευρωπαίοι που ενδιαφέρονται να αγοράσουν θερινή κατοικία στην Ελλάδα» ήταν ένα από τα κύρια επιχειρήματα των κυβερνητικών αξιωματούχων, οι οποίοι συνήθιζαν να αναφέρονται στον τουρισμό ωσάν να είναι η «βαριά βιομηχανία της Ελλάδας».

Ως εκ τούτου, το υπουργεία Δημόσιων Έργων και Τουρισμού επεξεργάστηκαν ένα σχέδιο τουριστικής «ανάπτυξης», υπό την ονομασία «Νέο Χωροταξικό Πλαίσιο για τον Τουρισμό», το οποίο φυσικά προσέφερε αφειδώς γη και ύδωρ στα τουριστικά καρτέλ. Σύμφωνα με το προαναφερθέν σχέδιο, ένας «επενδυτής» μπορεί να αγοράσει γη οπουδήποτε και απλώς ονομάζοντας την επένδυσή του «τουριστική» να πάρει γενναία επιδότηση και να χτίσει τέσσερις φορές περισσότερη έκταση από όση ένας ιδιώτης - με τον όρο βέβαια να πουλήσει το 70% των κατοικιών σε ιδιώτες και να λειτουργήσει το υπόλοιπο 30% ως ξενοδοχείο.

Έχει επίσης τη δυνατότητα να χτίσει σε περιβαλλοντικά προστατευόμενες περιοχές ή βραχονησίδες, αρκεί να τις ονομάσει «τουριστικές»! Μήπως φαντάζει ολίγον τι τριτοκοσμική αυτή η κατάσταση;

Όχι αδίκως, αν λάβουμε υπόψη ότι τέτοιου είδους καταστάσεις συμβαίνουν σε χώρες όπου παρατηρείται παντελής απουσία Εθνικού Κτηματολογίου και Δασολογίου, τα οποία θα κατοχύρωναν τις δασικές εκτάσεις και τους βιοτόπους και θα έκοβαν τυχόν πιθανές «ορέξεις».

Και η Ελλάδα, αν και έχει λάβει από την ΕΕ τα αναγκαία κονδύλια, δεν έχει προχωρήσει ακόμα στην εκπόνησή του...

Ωστόσο, προκειμένου αυτό το σχέδιο «ανάπτυξης» να είναι απόλυτα επιτυχές, έπρεπε να λάβει χώρα και μια γενικότερη αναθεώρηση της χωροταξίας στην Ελλάδα. Εν ολίγοις να μπορούν να δοθούν άδειες εκχέρσωσης δασικών εκτάσεων.

Έτσι, το 2007 η κυβέρνηση εισηγήθηκε στη Βουλή μια συνταγματική αναθεώρηση σύμφωνα με την οποία το Άρθρο 24 (εγγυάται την πλήρη απαγόρευση οικοδόμησης σε δασικές εκτάσεις) πρακτικά καταργούνταν. Η αξιωματική αντιπολίτευση του ΠΑΣΟΚ καταδίκασε έντονα την αναθεώρηση και παρεμπόδισε την επικύρωση της αναθεώρησης, αποσύροντας μάλιστα και τους βουλευτές του από την ψηφοφορία. Λίγα χρόνια πριν, είχε εξελιχθεί η ίδια σκηνή, αλλά με... ανάποδους ρόλους: το 2003, που το ΠΑΣΟΚ κατείχε την εξουσία, προσπάθησε να περάσει πανομοιότυπη μεταρρύθμιση, αλλά η αξιωματική αντιπολίτευση της Νέας Δημοκρατίας αρνήθηκε να την υποστηρίξει...

Το Άρθρο 24 τελικά δεν καταργήθηκε, οι υποψήφιοι εμπρηστές όμως έπαιρναν το πρώτο «πράσινο φως» για να αρχίσουν να υλοποιούν τα σχέδιά τους.

Παράλληλα, το υφυπουργείο Περιβάλλοντος, που τυγχάνει να υπάγεται στο υπουργείο Δημόσιων Έργων και είναι υπεύθυνο για την απορρόφηση των κρατικών κονδυλίων ως προς την προστασία δασών και βιοτόπων, μόνο ενέργειες προς όφελος του περιβάλλοντος δεν έκανε. Τα περισσότερα από τα -ήδη πενιχρά- κονδύλια για την περιβαλλοντική προστασία τα έστελνε πίσω(!) στο υπουργείο Δημόσιων Έργων, για να υποστηριχτούν διάφορα υπό κατασκευήν έργα. Η μόνιμη επωδός που ψιθυριζόταν σαν δικαιολογία για αυτό ήταν: «Το Υφυπουργείο Περιβάλλοντος δεν είναι σε θέση να τα αξιοποιήσει όλα»...

Και ένας άλλος όμως παράγοντας φαίνεται ότι βάρυνε καταλυτικά στο πρόσφατο ολοκαύτωμα: ο παραγκωνισμός της Πυροσβεστικής. Το υπουργείο Δημόσιας Τάξης, στη δικαιοδοσία του οποίου υπάγεται η εν λόγω υπηρεσία, δεν προχώρησε στις απαιτούμενες προσλήψεις προσωπικού, προτιμώντας να προσλάβει χιλιάδες νέους αστυνομικούς (πιο αναγκαίους, φαίνεται...) αλλά και... αγροφύλακες.

Επιπλέον, σύμφωνα με πληροφορίες μέσα από το Πυροσβεστικό Σώμα, ο υπουργός Δημόσιας Τάξης Βύρων Πολύδωρας έσπευσε να μεταθέσει αξιωματικούς που ήταν μέλη του κυβερνώντος κόμματος σε θέσεις-κλειδιά, οι οποίοι δυστυχώς αποδείχτηκαν αν όχι παντελώς ανίκανοι, τουλάχιστον ανεπαρκείς, στην αντιμετώπιση των πολυάριθμων πυρκαγιών που εκδηλώθηκαν. Παράλληλα το υπουργείο φρόντισε να αχρηστεύσει εντελώς και το ρόλο της Δασικής Υπηρεσίας στη δασοπυρόσβεση, παραχωρώντας τον αμιγώς στην Πυροσβεστική, σε μια υπηρεσία που δεν γνώριζε πώς να προσανατολιστεί μες στα δάση αν δεν υπήρχε επαρκής χαρτογράφηση...

Η ώρα είχε πια φτάσει

Τα τουριστικά καρτέλ είχαν από νωρίς «διαγνώσει» όλη αυτήν την ατμόσφαιρα ανεπάρκειας. Και ενθαρρυμένα από το εκρηκτικό κοκτέιλ «υψηλότατες θερμοκρασίες - ισχυροί άνεμοι» των τελευταίων ημερών, διαισθάνθηκαν ότι ήρθε η ώρα τους...

Δεν έμενε πια τίποτα άλλο παρά να βρεθούν και οι φυσικοί αυτουργοί (ίσως οικονομικά εξαθλιωμένοι, με ελαφρώς ελαστική συνείδηση, μετανάστες, τοπικοί παρίες ή γενικώς φτωχοδιάβολοι ή ακόμα -ποιος ξέρει;- και έμμισθοι πράκτορες), των οποίων οι τραπεζικές καταθέσεις θα αυξάνονταν με μερικές χιλιάδες ευρώ. Την κατάλληλη στιγμή τα εμπρηστικά σχέδια μπήκαν σε πλήρη εφαρμογή...

Αποδιοπομπαίοι τράγοι

Μόλις μαίνονταν οι πρώτες φωτιές, όλοι πίστεψαν ότι επρόκειτο για τους συνήθεις οικοπεδοφάγους που καίνε κομμάτια δασικών εκτάσεων κάθε χρόνο με σκοπό να χτίσουν μετά σ’ αυτές. Όταν όμως ξέσπαγαν ολοένα και νέες φωτιές, που στην κυριολεξία κατέκαψαν ολόκληρα χωριά και σκότωσαν δεκάδες ανθρώπους, πολλοί άρχισαν να υποψιάζονται ότι κάτι σάπιο συμβαίνει στο Βασίλειο της Δανιμαρκίας...

Ήταν εμφανές ότι η Ελλάδα δεχόταν επίθεση. Αυτό το πρόσεξε και η κυβέρνηση. Από ποιους όμως; Έπρεπε να βρεθεί γρήγορα ο φταίχτης. Και εφόσον η Πυροσβεστική και η πολιτική της ηγεσία αποδείχθηκαν παντελώς ανίκανες, η ΝΔ επιχείρησε να αξιοποιήσει τον όλεθρο που προκάλεσαν τα καρτέλ προς... όφελός της!

Δύο μέρες μετά την πύρινη κόλαση, ο Πρωθυπουργός, ακολουθώντας παραινέσεις επικοινωνιακών του συμβούλων, εμφανιζόταν στην τηλεόραση φορώντας ένα απλό μπουφάν (όπως ο αμερικανός πρόεδρος Τζορτζ Μπους αμέσως μετά την 11η Σεπτεμβρίου) και δήλωνε ότι η Ελλάδα αντιμετωπίζει «οργανωμένη τρομοκρατική απειλή».

Και αν ο ίδιος ούτε καν διανοήθηκε να κατονομάσει δημοσίως τους αληθινούς τρομοκράτες, των οποίων την ταυτότητα προφανώς γνωρίζει, κυβερνητικά μεγαλοστελέχια έβγαιναν υπογείως και κατάγγελναν είτε πασοκικές συνωμοσίες είτε δάκτυλο ξένης χώρας... Ορισμένοι μάλιστα έφτασαν μέχρι το (φαιδρότατο) σημείο να υπονοήσουν ότι τις πυρκαγιές τις έβαλαν άτομα του αναρχοαυτόνομου χώρου, «για να αποσταθεροποιήσουν τη Δημοκρατία»!

Τα δε προσκείμενα στην κυβέρνηση ΜΜΕ επινοούσαν κάθε μέρα νέους «εχθρούς»: Τούρκους, Αλβανούς, Σκοπιανούς.

Από την άλλη, το ΠΑΣΟΚ έσπευσε αμέσως να καταδικάσει όλα αυτά τα σενάρια, σαν θεωρίες συνωμοσίας, αλλά, μην μπορώντας (ή μη θέλοντας) να κατονομάσει το ποιος μπορεί να είναι αυτός που βάζει... 290 εστίες φωτιάς ταυτοχρόνως φρόντισε να ρίξει όλο το φταίξιμο στην κυβέρνηση κατηγορώντας την για ανικανότητα. Η αντιπαράθεση του ΠΑΣΟΚ με τα πανίσχυρα τουριστικά καρτέλ ίσως άλλωστε να του κόστιζε μεγάλες μερίδες ψηφοφόρων στις επικείμενες εκλογές...

Εν τω μεταξύ η Αστυνομία και οι υπαγόμενες σ’ αυτήν μυστικές υπηρεσίες έδειξαν ότι θα έκαναν τα αδύνατα δυνατά για να εντοπιστούν οι αυτουργοί του εγκλήματος. Αποτέλεσμα; Η σύλληψη μιας ηλικιωμένης γυναίκας στη Ζαχάρω για πρόκληση πυρκαγιάς ενώ μαγείρευε στην αυλή της, ενός Αλβανού μετανάστη που επαγγέλθηκε παραπλανητικά ότι είχε βάλει φωτιές με σκοπό να εκδικηθεί τους Έλληνες εργοδότες που τον είχαν κακομεταχειριστεί, αλλά και ενός 62χρονου με ψυχολογικά προβλήματα, παλιού στελέχους του ΠΑΣΟΚ (σ.σ.: βρέθηκε επιτέλους ο ένοχος!), που συνελήφθη στην Αρεόπολη Λακωνίας και ο οποίος εξαναγκάστηκε, όπως αργότερα έγινε γνωστό, να ομολογήσει ότι ήταν ένας από τους εμπρηστές...

Πολλοί άρχισαν να αναρωτιούνται μήπως στην περίπτωση αυτή η Αστυνομία δεν δρούσε κατ' ανάγκην με τη (γνωστή) ανικανότητά της, αλλά ίσως να της είχε ανατεθεί μια αποστολή θόλωσης των νερών...

Ο τραγικός επίλογος

Μέρα με τη μέρα, όσο βγαίνουν όλο και περισσότερα στοιχεία στη δημοσιότητα, καθίσταται ολοένα και πιο εμφανής ο «ύποπτος» ρόλος των τουριστικών καρτέλ σ’ αυτήν την υπόθεση.

Όλη δε η Πελοπόννησος βοά πια ότι τουριστικά μπλοκ της Δ. Ευρώπης (και της Αμερικής), με τη συνεργασία Ελλήνων επιχειρηματικών αντιπροσώπων και την ανοχή ντόπιων πολιτικών, από καιρό προσπαθούν να μετατρέψουν την περιοχή τους σε τεράστιο τουριστικό θέρετρο για πλούσιους Ευρωπαίους (και Αμερικανούς) και τους κατοίκους της σε σερβιτόρους.

Αν όμως σκόπευαν να την αξιοποιήσουν, γιατί να φτάσουν στο σημείο να την... κάψουν;

Την απάντηση μας τη δίνει, πάλι, η ίδια η Πελοπόννησος, οι... ιθαγενείς της οποίας δεν έδειχναν και πολύ σύμφωνοι σ’ ένα τέτοιο σχέδιο. Το μόνο που δεν ήθελαν οι Πελοποννήσιοι θα ήταν να ξυπνήσουν μια μέρα και να δουν εκποιημένη τη γη τους, κοψοχρονιά, σε μια πολυεθνική και τους εαυτούς τους σε ρόλο σύγχρονων ειλώτων.

Ασκήθηκαν λοιπόν πιέσεις – οικονομικές και άλλου τύπου. Κι αυτές όμως δεν απέδωσαν. Και όταν πια κρίθηκε ότι όλες οι προσπάθειες ναυάγησαν, ένα πράγμα μόνο φαινόταν ότι θα έσωζε τα σχέδια των «επενδυτών»: μια τυχαία πύρινη λαίλαπα...

Η οποία ήρθε.

Μέχρι στιγμής, τα ευρωαμερικανικά καρτέλ φαίνεται ότι έχουν πετύχει το στόχο τους: ερήμωσαν ένα μεγάλο κομμάτι της Ελλάδας.

Θα καταφέρουν να ερημώσουν και την υπόλοιπη χώρα;

Ο μόνος που μπορεί να απαντήσει σ’ αυτό είναι ο ίδιος ο (πληγείς) λαός:

Θα ξαναπάρει στα χέρια του τη γη που του ανήκει ή θα παραδοθεί αμαχητί στις τουριστικές βιομηχανίες που έ-ρ-χ-ο-ν-τ-α-ι οσονούπω σε Ολυμπία, Ζαχάρω, Ταΰγετο και Πάρνωνα;

Αυτός θα αποφασίσει...


Greece under Attack by Tourist-Developer Cartels

In the last week of August of 2007, Greece underwent the most enormous catastrophe in her history since the restoration of Parliamentary Democracy in 1974. Western and Southern Peloponnese, the “heart” of both ancient and modern Greece, as well as other places like Athens’ suburbs and Evia Island, have been totally destroyed by wildfires. 65 people have been killed (among them was a mother with her four young children), several more are missing, numerous villages have been wiped off the map and millions of acres of forest or agricultural land have been converted into ashes.

Apart from the loss of human lives, the destruction wrought by the arsonists will have far reaching effects that will surface in due time. The devastation of forests will result in an overall rise of temperature, floods in the winter, corrosion of the ground and landslides. Furthermore, the razed areas will be affected economically by a tremendous rise of unemployment, a huge emigration of their native population to Athens or other big cities, while the whole of Greece will face an overall decline in agricultural output, since those areas were key producers of vegetables, fruits and, most importantly, olive oil.

Undoubtedly, a major crime has been committed. A crime, however, that is not spontaneous, but premeditated. The 290 different centers of fires that broke out in Peloponnese definitely point to an organized arson plot.

In order to locate the arsonists, one has to look at the strong financial interests which have been pressuring for the “development” of the destroyed areas for several years up to now.

The Ionian Road

The construction of a national highway in Peloponnese under the name “Ionian Road” – specifically the south part of Ionian Road, as Ionian Road is extended in Central and Northern Greece too – connecting her four major cities, Corinth, Patra, Pirgos, and Kalamata, was conceived as an idea in 1996, but it was postponed mainly due to the 2004 Olympic Games in Athens which absorbed most of the state’s resources. The new right-wing government of Nea Dimokratia promised in 2004 to start building the highway soon. At last, in July of 2007 its construction was auctioned to the native and multinational construction companies Vinci–El.Technodomiki–TEV, Aktor, J&P Avax, Hochtief and Athina, and it was supposed to start right away, with the prospect of being completed in 2011.

The Ionian Road would secure road access to the enormous tourist facilities that were being built in Western Peloponnese, and those that were still being planned at the time. The completion of the Ionian Road ought obviously not to take more than the required time; therefore, its construction shouldn’t be interrupted by “aggravating” forests, biotopes and ecosystems as well as environmental and community activists. The Nea Dimokratia MP for the Elea region of Western Peloponnese, G. Kontogiannis, had stated clearly, as early as 2004: “The political leadership of the Ministry of Public Works believes that the Ionian Road has to proceed rapidly so as to make up for the delays of the last few years...”.

Ionian Road was originally scheduled to cross over places of high environmental significance, such as Lake Kaiafa in Zaharo area, which had been included in the Natura 2000 European catalogue. As the chairman of Zaharo’s Environmental Protection League, Mr. Agrapidas said in July, “The combination of ground and lacustrine ecosystems as well as their co-existence with antiquities, mythological places and the thermal fountain renders Lake Kaiafa ecosystem a unique cluster that has been declared an archaeological site and a landscape of special natural beauty”.

The prefectorial council of Elea, in which the aforementioned area falls under, refused to cede Lake Kaiafa for the construction of Ionian Road, despite the strong pressure by the Ministry of Public Works. According to Mr. Agrapidas’s claims, there was an alternative route for the highway, not crossing the area; nevertheless it might have been longer and of higher cost. At last, the Ministry succumbed to the demands of the locals and decided on the 24th of July to divert Ionian Road towards another direction, far away from the lake, so that its fragile ecosystem would not be harmed. However, a mere month later, the area around Lake Kaiafa was burned to the ground. The constructors of the highway will now face little resistance in their exploitation of the devastated area.

Strangely enough, the centers of most of the fires that broke out in Peloponnese coincide perfectly with the original plan for the Ionian Road! Compare the NASA satellite photograph of the Peloponese burning to the Ionian Road plan.

Other interests in Western Peloponnese

Lake Kaiafa had also attracted the attention of other benevolent investors and developers. In 2003, the former Deputy Minister of Economics D. Georgakopoulos of the former government of the “socialist” PASOK, was charged with pressuring the Domanial Service of Elea, the region that he was elected in, to declassify Lake Kaiafa as a protected territory in order for it to be granted to big tourist corporations for the development of hotel complexes and golf courses. He had also presented a relevant report according to which an investment of 150 million euros would be made on Lake Kaiafa for the “modernization” of spas and the construction of other facilities of the area, referring to the ecologists who protested against the plans as “ecoterrorists”. Now that the beautiful biotope around the lake has been burnt up, the “investors” and their political agents won’t need to counter any bureaucratic barrier or “ecoterrorism” in order to declassify it.

Apart from Lake Kaiafa, many other places in Western Peloponnese through which the Ionian Road will pass, are also considered to be “ideal” for the development of tourist businesses. For instance, in the Messinia region in the South-West of Peloponnese more than one billion euros are going to be invested in the construction of 11 big hotel blocks of 5 stars, luxurious summerhouses, sea therapy and spa facilities, a seasonal center as well as 4 huge golf courses. The major “investor” in this area seems to be a notorious Greek ship-owner, V. Konstantakopoulos, who runs Costamare Shipping SA, based in Panama, but strong international entrepreneurial groups operate alongside him; Kempinski multinational corporation which is mostly active in South-Eastern Asia is going to exploit the sea therapy and spa facilities and a famous American company has undertaken the exploitation of the golf courses. Konstantakopoulos has appropriated enormous areas of agricultural land with olive trees, some times without the consent of their owners, as well as land in areas alongside the Navarino lagoon (also protected by Natura 2000) openly defying the law. The few “bureaucratic” problems considering the permissions of Archeological and Forest Service that had remained were overcome after his visit to the presidential palace and his meeting with the Prime Minister K. Karamanlis, in 2005. He also secured 45% subsidization by the state for his investments! And now, that much of the Messinia district has been consumed by the wildfires, he definitely feels even luckier as he can extend his business to the devastated area expropriating the land he needs in depreciated prices.

Another place in Western Peloponnese that is considered by the “investors” to be a bargain is Katakolo in Elea district. In late August, the famous international business association World Trade Center Group sent their vise president, David H. Lee, to Elea and ratified an agreement with state and local officials for the “development” of the area.

The region around ancient Olympia has also been the subject of potentional exploitation. Many domestic and foreign “investors” have proposed deploying the surrounding area by building modern stadiums, hotels and other facilities and even use this place for organizing the Olympic Games! One of the reasons that they were not permitted to implement their plan was that this surrounding area was forestland. After the fire though, there is no more forest surrounding Olympia so that barrier is no longer present.

Most people in Greece know that Western Peloponnese has the most magnificent coasts and beaches in the whole country. Nevertheless, her people were very traditional and closely linked to their land and property and with the agricultural sector of the area being particularly strong, they had never desired to exploit their region in a tourists-industry fashion. The tourist “investors” had good knowledge of this fact and in order to successfully exploit the area, they first needed to preemptively destroy any popular resistance to their plans and they couldn’t care less if tens of people there died in flames. As for the people who survived, most of them will move to Athens to seek a job, while the few remaining there, will apparently work as waiters or security guards to the huge hotel blocks that will spring soon. The “investors” seem to have achieved what they had intended.

The Germans’ special role

Mountain Taygetos and Parnonas in Central and Southern Peloponnese respectively, were also burned. It was common knowledge among those local societies that powerful German interest group desired avidly to transform the mountains into ski resorts and chalets. The Germans again had been interested in exploiting Mountain Grammos in Northern Greece, which was partially burned this summer in July. German capital has also been active in Western Peloponnese and Evia buying enormous pieces of land, either as private investors or under the cover of offshore companies. Not surprisingly, one of the contractors participating in the construction of Ionian Road in Peloponnese, Hochtief, is German and interestingly enough it is owned by Kaitel, the son of the homonymic notorious Nazi general. It seems that while German imperialism failed to subject Greece in World War II having been beaten and humiliated by her strong resistance movement, it succeeds in 2007 without military invasion, just with some fires and the help of their modern collaborators; not the security battalions, but the regional and central bureaucrats ruling the Greek state.

Yet, the similarly crucial role of British and American interests should not be ignored. Having almost fully “occupied” Corfu and Crete Island with their hotels and golf courses, they coveted Peloponnese as well, buying huge swathes of land to be used for tourist developments. Indeed, they are very loyal to their colonialist traditions of 1944 when the British bombed Athens and killed 40.000 civilians in order to crash the resistance movement, which had liberated Greece a long time before they came in, and of 1967, when the U.S. imposed a seven-year fascist dictatorship, which totally destroyed the country.

The Golf Lobby

One of the strongest blocks of interests, if not the strongest, which desire the “resortisation”, so to speak, of the Greek coasts are the prospective constructors of golf courses. The huge level of environmental destruction that the construction of golf courses will lead to, such as waste of water, use of enormous quantities of artificial fertilizers and disruption of the nearby ecosystems doesn’t seem to concern the Greek government which does everything possible to grant large areas in the countryside to golf investors. The Minister of Public Works, G. Souflias, claimed in May of 2007 that “considering the golf issue there are many deficiencies, as Greece has just 6 golf courses whereas France has more than 500, Italy more than 200, Spain more than 300 and Portugal 36”. Moreover, another high-rank officer of the ruling party, the Deputy Minister of Economics, P. Doukas, is at the same time the president of the Greek Golf Association, and had publicly declared in 2005 that even more golf courses are necessary. It should be noted however that the main opposition party, PASOK, before the elections of 2004, had promoted the support and the expansion of the golf industry in Greece, and after the elections, which it lost, it hasn’t been opposed to golf policy of the Nea Dimokratia government at all.

As expected, all the environmental studies and reports that warn about the destruction that golf courses will cause have been deliberately ignored. “Who passes by those studies in favor of tourist development?” wanders Mrs. E. Mpriasouli, professor in the Department of Geography in the Aegean University. “They think that this way they are going to get the hotels full of people. 70% of global tourism is manipulated by a single organization (i.e. Global Tourist Organization). They promote the golfer cluster and they blackmail us to accept this model. The same happened with the pools. […] This model of tourism concerns the foreigners who stay and do everything inside the tourist facility. They don’t go outside of it, they don’t consume any domestic products, and of course everything is produced and constructed by big companies”.

Western Peloponnese’s long coastline was ideal for the golf industry to construct several golf courses. By 2005, the International Golf Association was very optimistic that in 2006 and 2007 there would be a very big golf ‘boom’. However, so far the locals and the environmentalists struggled hard against this prospect. Now that there is no environmental value in the devastated areas, that ‘boom’ will face little resistance. In confirmation of that, the aforementioned Deputy Minister of Economics, who is renowned in Greece for his cynicism, appeared on national Television two days after the disaster, and he attempted to soothe the pain of the people living in the disaster areas by promising that a development plan, considering tourism and especially golf courses, will start being implemented there right away! Of course, the sold out Greek Mass Media, both public and private, branded the plan as a great benefaction.

Government’s and main opposition’s complicity

The government of Nea Dimokratia, which has been ruling from March 2004, has devoted itself in the tourist development of the countryside and coasts in order to increase the annual influx of tourists. “There are one million Europeans who are interested in buying a summerhouse in Greece” was one of the main arguments of government officials, who used to refer to tourism as Greece’s heavy industry! Thus, the Ministries of Civil Works and Tourism put up a plan of tourist “development”, under the name of New Zoning Framework for Tourism, which blatantly offered land and water to the tourist cartels.

According to the abovementioned framework, an “investor” can buy land everywhere, and simply by naming their investment as a “tourist” one, get a big subsidization and build four times more than a privateer, as long as they sell the 70% of the houses to privateers and run the rest 30% as a hotel. They have also the right to build in environmentally protected areas or skerries provided they name them “tourist”! This situation is aggravated by the inexistence of a National Cadastral Register, which would at least classify some forestlands or biotopes as such and might prevent them from being built.

However, for this plan to be successful an overall reconsideration of zoning in the country needed to take place, that is to say, permissions for appropriating forestland should be awarded. Therefore, in early 2007, the government tabled a constitutional amendment according to which, article 24, stating that construction in forestland is strictly forbidden, would be practically abolished. The official opposition, PASOK strongly condemned the amendment and blocked the ratification of it by withdrawing from the voting - the funny thing is that, in 2003, when PASOK was in power, it tried to pass an identical amendment, but Nea Dimokratia, then the official opposition, refused to support it. Although, finally, article 24 was not abolished, the prospective arsonists were encouraged to hasten their plans, and consequently, in the summer of 2007, Greece suffered the greatest number of wildfires in her modern history.

Furthermore, the Sub-Ministry of Environment, which happens to fall under the Ministry of Public Works and is responsible for using the state funds provided to the latter for the protection of the forests and biotopes, did very little on this. Most of the, already few, money for environmental protection were transferred back to the Ministry of Public Works in order to support works already under way, using the ridiculous excuse that the Sub-Ministry of Environment was unable to spend it all.

Another way in which the government is responsible for the holocaust is that it caused the collapse of the Fire Brigade. The Ministry of Public Order, under whose jurisdiction the Fire Brigade falls, hadn’t recruited the required number of firemen, preferring instead to hire thousands of policemen! In addition to this, the virulently right wing Minister of Public Order, V. Polidoras, transferred incompetent officers to key positions simply because they were members of the ruling party, and those officers were eventually proven to be completely incapable of combating the numerous wildfires.

The tourist-developer cartels soon realized the incapacity of the Fire Brigade and the insufficient measures for the protection of the forests, and therefore, encouraged by the high temperatures and the strong winds in this area, obviously decided it was a very convenient time for them to put their plan into action.

The scapegoats

When the first fires in the Peloponnese broke out, everybody thought it would be the ordinary land developers who casually burn pieces of forestland every year in order to build on them. Yet, when several new fires broke out which, unprecedentedly, burned whole villages to the ground, killing tens of people, the public started suspecting an organized plot by strong native entrepreneurs or even multinational companies. Greece was apparently under attack, and since the fire brigade and their political chiefs in the Ministry of Public Order were proved to be totally incapable to put down the fires, the government tried to spin the mayhem unleashed by the cartels to its own advantage. Two days after the first fires, the Prime Minister, following the advice of his image-makers, appeared on National Television wearing an ordinary jacket, like George Bush did right after September 11th, and stated that Greece faces an asymmetric threat. Nevertheless, he obviously didn’t name those actually responsible for the fires, whose identities he most definitely knows. On the contrary, his colleagues in the government secretly or even openly blamed anarchists and political extremists for the arsons claiming that “they want to destabilize democracy”!

The mass media which support the government invented new imaginary enemies like the Turks, the Albanians or even PASOK, blaming them for the wildfires! PASOK, of course, condemned these scenarios as conspiracy theories, but on the other hand, it just put the blame on the government accusing it of incompetence. It is more than obvious that PASOK knew that the arsonists were the tourist-industry cartels, but it didn’t want to stand up to them, as, when in government, it was (and will be) tightly intertwined with them.

The police and its dependent secret services, all of them being famous on a world scale for their incompetence and stupidity, but very effective at beating up defenceless immigrants and protestors, did their best to find the perpetrators of the terrible crime. The result was the arrest of an old woman in Zaharo for causing the fire by negligence while she was cooking in her backyard, an Albanian immigrant who was misleadingly presented as the one having put some fires in order to take revenge from his Greeks employers for mistreating him, and a 62 year old pensioner arrested in Areopoli of Lakonia of South Peloponnese who was a former member of PASOK and was forced to confess that he was one of the arsonists. Yet, in this case the police needn’t have necessarily acted as stupidly as always; the mission surely assigned to them by the government was to cover up the actual arsonists.

Conclusion

As days pass and more evidence comes to the surface, it becomes more and more obvious that the instigators of this recent destruction in Greece are the multinational tourist-sector cartels. Nevertheless, the implementation of the arson attack that caused it was not something that ordinary arsonists (usually foreigners hired by petty developers) could have done; on the contrary, it required perfect organization, planning and coordination. Thus, the perpetrators of it are definitely the cartels’ instruments, that is to say foreign secret services.

It is widely accepted that tourist cartels of Western Europe and America with the collaboration of their Greek business representatives, and the tolerance of the corrupted local politicians, have been trying to convert Greece into a huge tourist resort for well-off Europeans and Americans and her people into waiters. For decades, the E.U. has been using economic violence, forbidding Greece to subsidize her own industry and agricultural production or to impose import duties to their products while the U.S. have been blackmailing her to buy their weapons exploiting and inflaming the tension between her and neighbouring Turkey (also a great customer of the U.S. weapon industry), in a manner reminiscent of Italian mafia “protection”. However, this kind of violence didn’t bring swift results and they decided to resort to physical violence, like the one that they regularly exert in their colonies.

So far, the Euro-American cartels seem to have achieved their target to devastate a big part of Greece. But her people have not said their last world yet. They will definitely claim their land back.

Δεν υπάρχουν σχόλια: